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秘鲁沙漠中的史前鲸鱼化石:36厘米长的牙齿吃鲸鱼

据《国家地理》杂志网站报道,由法国国家自然历史博物馆古生物学家奥利维尔·拉姆波特(Olivier Ramport)领导的研究团队,对2008年在秘鲁沙漠发现的新鲸鱼化石进行了详细研究。他们的研究表明,这种鲸鱼生活在1300万年前的浅水中,牙齿长达36厘米,或者以其他鲸鱼为食。

1.攻击须鲸

在法国国家自然历史博物馆的科学家们的艺术想象中,一种新型抹香鲸攻击须鲸。这条抹香鲸被命名为& ldquo梅尔维尔鲸& rdquo生活在一千三百万年前的利维坦。梅尔维尔鲸是以莫比·迪克的作者和美国著名作家赫尔曼·梅尔维尔的名字命名的。梅尔维尔鲸是一种食肉鲸,与迄今已知最大的鲨鱼生活在一起,体长约60英尺(约18米),体型堪比现代雄性抹香鲸。

相比之下,现代抹香鲸主要以鱿鱼为食,而梅尔维尔鲸巨大的牙齿(有些长达36厘米)表明,这种怪物曾经捕食过更强大的猎物,包括鲸鱼的近亲。法国国家自然历史博物馆的古生物学家奥利维尔·兰伯特说:这可能是一种非常坚韧和可怕的海洋生物,所以这与梅尔维尔在《莫比·迪克》中对莫比·迪克的描述是一致的。& rdquo研究结果发表在最新一期的《自然》杂志上。

2.发现梅尔维尔鲸化石的地方

在这张未注明日期的照片中,科学家们正在研究秘鲁伊卡附近沙漠中发现的岩石,其中含有梅尔维尔鲸化石。和利维坦海怪一样可怕的是,梅尔维尔鲸和巨齿鲨可能还是竞争对手。这条鲨鱼和梅尔维尔鲸生活在同一时期和同一地区。巨齿鲨是生活在海洋中最大的鲨鱼。它可能为了其他鲸鱼与梅尔维尔鲸鱼展开了激烈的战斗。

拉姆波特说:& ldquo他们也可能开始你死我活的斗争。& rdquo如果这两大巨头有摩擦,很难预测哪一个会赢,哪一个会输。他说:& ldquo显然,它们可能会攻击对方的幼崽,但成年人之间的较量结果很难预测。& rdquo2008年的一项研究表明,巨齿鲨拥有地球上所有已知生物中最强的咬合力??足以把一辆车撕成碎片。拉姆波特指出,他们还没有测试过梅尔维尔鲸的咬合力。

3.含有梅尔维尔鲸化石的岩石

科学家在这些岩石中发现了梅尔维尔鲸头骨和下颌骨的化石。荷兰鹿特丹自然历史博物馆的克拉斯·波斯特在2008年的一次探险中发现了这些史前鲸鱼化石。拉姆波特说:& ldquo我们知道这是一种大型动物。当我们看到它巨大的牙齿,就知道它不可能是须鲸,结果验证了我们的判断??这是一只巨大的抹香鲸。& rdquo须鲸没有牙齿,利用被称为须鲸的毛发状结构过滤磷虾和其他浮游生物。座头鲸和蓝鲸都是这个家族的成员。

4.梅尔维尔鲸曾经生活过的泻湖

在这张照片中,拉姆波特研究团队的一名成员站在发现梅尔维尔鲸化石的沙漠沙丘上。拉姆波特和他的团队认为,这一望无际的秘鲁沙漠曾经是一个泻湖状水体的底部,这个水体非常浅,包含了多种鲸鱼、海豚、鼠海豚、海豹和鲨鱼。拉姆波特在谈到梅尔维尔鲸鱼时说:这种动物有丰富的食物。& rdquo

科学家认为,梅尔维尔鲸像现代虎鲸一样伏击猎物。然而,与必须合作才能捕获大型猎物的虎鲸不同,梅尔维尔鲸可以轻松地独自捕获其他鲸鱼。拉姆波特说:& ldquo我们相信,凭借如此强大的咬合力,这种鲸鱼可以自己捕获大型猎物。& rdquo

5.可以装下人类的头骨

这张照片详细展示了梅尔维尔鲸头骨和下颚的结构。上颚和下颚都有巨大的牙齿,足以放下一个人。相比之下,现代抹香鲸的牙齿较小,主要集中在下颌??这是为了适应鱿鱼的变化。美国纽约理工学院的鲸鱼进化专家乔纳森·盖斯勒说,梅尔维尔鲸鱼的特征表明海洋食肉动物确实进化到了非常大的体型。& rdquo

盖斯勒没有参与拉姆波特的研究。他指出,梅尔维尔鲸的确以其他鲸为食。这是一个很好的推断,但是要真正证明这个结论,我们必须找到其他有梅尔维尔鲸咬痕的鲸鱼的骨头。& rdquo最后,盖斯勒说,像这样的鲸鱼化石可能会在博物馆收藏中找到。