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南极蛇颈龙就像尼斯湖水怪

2005年,一个美国探险队在南极半岛外的维加岛发现了一只7000万年前的年轻蛇颈龙化石。六年后,一个更早的蛇颈龙新物种被发现。化石发现者切尔纳说:如果尼斯湖水怪曾经存在过,那么这只恐龙作为它的形象将是完美的。& rdquo

这个新发现的蛇颈龙生活在大约8500万年前。这次挖掘出来的头骨、脊椎和指骨,原本属于一只体长7米的海怪。虽然古生物学家可以大致确认这种蛇颈龙是生活在南极水域的特有物种,但目前挖掘出的化石数量过于零碎,无法进一步鉴定。

这些武装恐龙生活在7000-7400万年前的白垩纪晚期,当时它们一般生活在南极大陆的低地或沿海地区。虽然当时南极大陆已经位于极地地区,但南极的气候比现在要温暖得多,甲龙可以在茂密的森林中享受丰富的食物。

这里的插图是由著名的古生物学家阿兰·贝内托制作的,它展示了两只雄性冰桥正在为争夺领地而激烈战斗。这幅画的背景也反映了科学家对当时环境的认识:随着气温开始下降,这里的大部分森林都变成了针叶林种。

这块恐龙化石是由奥古斯塔纳学院的古生物学家比尔·哈默在1990-1991年夏天发现的。但是直到2007年,这块恐龙骨骼化石才被正式命名。纳萨姆·史密斯解释说:很难把这些化石取出来。我们花了两个调查季度,使用各种切割工具,终于挖出了化石。& rdquo

圣玛尔塔泰瑞尼龙是一种小型食草恐龙,身高约1.5米。这种恐龙生活在白垩纪晚期。虽然这里的环境在这里的插图中被描述为冰和雪,但在最后一只恐龙死亡后的至少几百万年里,南极大陆仍然保持着相对温暖的气候。