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火星上再次发现生命迹象,难道真的有外星生命存在?

最近太空可热闹了,前些日子哈佛大学研究人员,在外太空陨石内部发现了,有生命迹象的蛋白质,详见「地球生命来自外星?科学家在太空陨石内部发现蛋白」,近日美国NASA发射的好奇号,自上次在火星上发现蘑菇之后,详见「好奇号发现火星地面长出蘑菇,间接证实火星有生命存在」,又再次发现与早期生命相符的有机分子噻吩,难道真的有外星生命存在?

可能很多人还不知道,噻吩是什么,和生命是否存在有什么关系,在这里做个简单的小科普。

在地球上有一种叫做噻吩的有机化合物,由4个碳原子和一个硫原子组成,和苯相似,具有芳香性,天然存在于石油、煤焦油和页岩油中。当然,它还存在于一种野生菌白松露中,是野猪和美食家们唯一都感兴趣的美味佳肴。

如果在地球上自然界中发现噻吩的痕迹,你当然会首先想到,它可能是由某种生物过程,比如细菌或松露产生的。然而在离地球上亿公里的火星上,好奇号也曾经发现了噻吩,这又是怎么产生的呢?最近,来自柏林工业大学的舒尔茨-马库奇和雅各布·海因茨对此进行了分析,目前暂时还无法排除这些噻吩是由非生物过程产生的。

火星上再次发现生命迹象,难道真的有外星生命存在?

好奇号是在盖尔撞击坑35亿年前的火星土壤沉积物中发现噻吩衍生物的,它用火星样本分析仪(SAM)将泥岩样品加热到500到800摄氏度,然后对气体进行气相色谱-质谱(GC-MS)分析,结果发现了几种噻吩化合物的芳香族和脂肪族分子,本文由奇趣百科(www.m414.com)搜集整理。

研究人员分析了好奇号获得的数据,认为其中一种可能是因为流星撞击,因为噻吩可以通过热化学硫酸盐还原法产生,流星撞击可以将化合物加热到120摄氏度以上,从而生成这种有机分子。

然而科学家们认为,噻吩的产生有几种生物过程,应该比化学途径更有可能。比如,30多亿年前的火星温暖而潮湿,细菌可以进行硫酸盐还原过程,从而产生噻吩;另外几种和细菌有关的过程,噻吩也可以被细菌分解。

火星上再次发现生命迹象,难道真的有外星生命存在?

由于好奇号的分析是将大分子打碎,所以只能获得这些衍生物的数据,进一步的分析几乎没有什么可能,科学家们已将希望寄托在今年即将发射的新的火星车上,希望火星车2020能够找到潜在生命的痕迹。

最近哈佛大学的科学家也在陨石中发现了外星蛋白,如果火星的噻吩真的是生物过程,恐怕整个宇宙就很热闹了,至少在很多地方都可能存在微小的生命。不过卡尔·萨根说过,非凡的主张需要非凡的证据,在没有捉到活生生的外星生物之前,没有人能确认我们在宇宙中是不是孤独的。