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太阳耀斑导致泰坦尼克号沉没是怎么回事?

“You jump,I jump!”相信大家在听到后看到这句话时都知道它出自《泰坦尼克号》。“永不沉没”的泰坦尼克号于1912年4月14日在北大西洋撞上冰山后沉没,其沉没的真正原因在一百多年来众说纷纭。有说是千年不遇的巨大潮汐将冰川堵在航道上、遭遇了非同寻常的“海市蜃楼”现象、船长喝醉酒、轮船的铆钉质量不及格等等.......最近有人提出了一个新的理论,或许可以帮助解释当时发生了什么。

太阳耀斑导致泰坦尼克号沉没是怎么回事?

发表于《天气》(journal Weather)杂志的一篇研究文章指出,太阳耀斑(solor flare)猛烈冲击地球产生绚烂的北极光,很大程度上影响了泰坦尼克号的指南针读数,并可能破坏了泰坦尼克号与附近其他船只之间的无线电传输,从而阻止了泰坦尼克号的呼救和回应信息。

论文作者美国气象专家米拉·辛科娃(Mila Zinkova)表示:“大多数写有关泰坦尼克号的人,他们都不知道那天晚上有人看到了北极光。”

众所周知,太阳耀斑是来自太阳表面磁性活性区域的强大辐射,大量带电粒子及辐射射向地球高大气层,就会在极圈产生极光,同时也造成地磁混乱,影响指南针的读数。如果太阳耀斑的强度足够强,可能会造成严重破坏。比如1859年的一场太阳风暴(卡灵顿事件)导致英国各地电报机器在闪火花、电线熔化、电塔产生火花等。

辛科娃猜测当时太阳耀斑活动可能会导致机组人员进行导航调整,从而导致泰坦尼克号的航向与预期的路线略有不同,从而有可能将其引向冰山的方向,最终撞上了冰山。辛科娃表示:“即使指南针只移动一个度,也可能会有所不同。”

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泰坦尼克号的幸存者劳伦斯·比斯利(Lawrence Beesley)回忆他在灾难发生后看到了北极光:“沉船后,我从救生艇看到右舷处前方天空微弱的辉光,这道微光让我想起即将到来的黎明。”

“我们不确定时间,并且一直渴望解决从黑暗中获得解救。这实在太高兴了,以至于我们可以选择彼此面对面看看谁是成功救起的同伴...但是我们注定要失望了,那是北极光,不是黎明到来。北极光柔和的光线增加了一段时间,然后消失了一点;再次发光,然后保持静止几分钟。”

另外卡柏菲亚号(RMS. Carpathia)副船长詹姆斯·比塞特(James Bisset)的日志也提到:“气候平静,海洋无风。天空晴朗,没有月亮,有星星。但北部地平线上捕获到北极光在闪烁。(泰坦尼克号撞上冰山前一小时左右)”

“尽管夜空万里无云,星光灿烂,但是当我们接近冰原时,北极光的绿色光束闪闪发亮。使我们前方的地平线迷糊了,大气能见度更低了。(航行五个小时后靠近救生艇时的天气)”

太阳耀斑导致泰坦尼克号沉没是怎么回事?

但太阳的辐射粒子在干扰指南针时,也拯救了生命。卡柏菲亚号在收到泰坦尼克号的求救信号后即向现场行驶救援,不过当卡柏菲亚号赶到救起幸存者的坐标位置,和求救信号的坐标位置相差了11公里。辛科娃认为卡柏菲亚号也受到了太阳风暴的影响,尽管求救坐标错误,但幸存者的救生艇恰好位于卡柏菲亚号赶往沉船地点的航线中间,被机组人员看到,最后成功救起了705人。

英格兰雷丁大学的物理学家克里斯·斯科特(Chris Scott)表示:“这么多人看到极光的事实,使我确信发生了太空天气事件。”同时他也认同太阳活动会影响船上的指南针和收音机,以及太阳带电粒子和一些戏剧性事件有关。例如1972年,越南沿海地区在无人为因素、天气晴朗的情况下,突然爆发了几十个地雷,很多科学家都认为跟太空天气有关。

当然,关于太阳风暴是否导致泰坦尼克号的沉没,也很难去证明。但这个角度有助于更好理解太阳风暴引发的历史干扰事件,并从中受益。毕竟在如此依赖电子技术的时代,一场21世纪的“卡灵顿事件”可能比泰坦尼克号沉没还要惨重。

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